Chef masculin et féminin préparant un repas

Lorsque j'enfile ma veste de cuisine, plus rien ne compte.

J'ai commencé à cuisiner dès l'âge de 15 ans, lorsque j'ai participé à un concours de cuisine. Après avoir abandonné ma licence, je me suis inscrite à un cursus universitaire en deux ans, spécialisé dans la cuisine professionnelle.

Cet article a d'abord été publié sur le blog du Royaume-Uni et de l'Irlande.

Pendant les 10 premières années de ma carrière, j'ai travaillé dans des hôtels 5 étoiles et des restaurants étoilés en Irlande.

Puis, j'ai rejoint Sodexo au sein du Bord Bia, l'organisme irlandais pour l'alimentation. À ce poste, j'ai participé à de nombreux salons et prestigieux événements gastronomiques à travers l'Irlande et j'ai même travaillé aux côtés de Derry Clarke, notre ambassadeur étoilé au Michelin.

Après 10 ans au sein du Board Dia, j'ai décroché mon poste actuel. Ces 5 dernières années, j'ai eu l'occasion de participer à de nombreux événements et initiatives, comme le Ballymaloe Litfest, des stages de cuisine, Inspirefest, la conférence sur la Qualité de vie ou encore Global Chef. J'ai aussi fait partie du jury au Salon Culinaire Royaume-Uni et Irlande, organisé le Salon Culinaire d'Irlande et formé et développé le talent de plusieurs chefs.

En parallèle de mes fonctions chez Sodexo, j'ai pu reprendre mes études et obtenir une licence en Sciences de l'éducation et de la formation, ainsi qu'un master de Sciences spécialisé dans la santé et la sécurité. Je me suis également profondément impliquée dans le National Craft Forum.

En plus de l'opportunité de compléter ma formation, travailler pour Sodexo m'a permis de bénéficier d'un emploi du temps plus régulier, bien différent des horaires du secteur de l'hôtellerie et de la restauration. Cette régularité m'a permis d'obtenir un meilleur équilibre entre mon travail, mes études et ma vie familiale.

J'ai également pu participer à un grand nombre d'initiatives fantastiques, de faire évoluer ma carrière et de voir mon poste changer et évoluer au fil du temps.

On me pose souvent des questions sur mon rôle de chef exécutif en tant que femme. En 2016, la revue en ligne Hotel and Catering Review m'a désignée comme l'une des deux seules femmes à détenir le titre de Chef artisan-cuisinier exécutif d'Irlande.

Mais lorsque j'enfile ma veste de cuisine, plus rien de compte. C'est un symbole de respect.

Qu'ils soient homme ou femme, tous ceux qui rêvent de devenir Chef débordent de passion, mais pour parvenir à un échelon plus élevé de la hiérarchie, il faut savoir faire un certain nombre de choix au cours de sa carrière. Le meilleur conseil que je puisse donner aux débutants est  de ne pas compter vos heures et afin perfectionner votre art.

Dans la restauration collective, les opportunités de carrière dépendent de la variété d'activités au sein de l'entreprise pour laquelle vous travaillez. Mon poste actuel est incroyablement différent du précédent, et je sais que Sodexo a la capacité d'offrir des possibilités d'évolution vers un autre poste, à nouveau totalement distinct.

Sodexo m'a donné l'équilibre dont j'avais besoin, en me permettant d'étudier, de développer ma carrière et de passer du temps avec ma famille.

Découvrez plus d'informations sur nos postes au sein des Services de restauration de Sodexo.

La Chef Julianne Forrestal est Chef du développement artisanal de Sodexo Irlande. Actuellement, elle est responsable du développement des compétences culinaires au sein de notre entreprise et elle s'efforce d'améliorer notre offre dans tous les projets qu'elle entreprend, en y intégrant des produits locaux de qualité, cuisinés avec simplicité et amour. Elle prône avec passion l'importance des produits irlandais locaux et issus de sources durables, cuisinés avec soin. Cette ferveur se retrouve dans la mission qu'elle s'est donné d'intégrer la Charte Origin Green sur nos sites. Origin Green est un programme de développement durable irlandais qui regroupe le gouvernement, les fournisseurs et les entreprises de restauration dans le but de favoriser le développement durable. Il reconnaît ainsi le lien inextricable entre notre avenir et notre alimentation. La Chef Forrestal le prouve en mettant en place des objectifs mesurables dans des zones clés afin de réduire l'impact environnemental, en servant les communautés locales et en contribuant à la protection des ressources naturelles incroyablement riches de l'Irlande.