Comment diriger une équipe en charge de nourrir les enfants d’une ville

Publié le : 14/05/20
  • Michael Williams, Directeur Général en charge des écoles de la communauté de Flint pour SodexoMAGIC, et son équipe hors du commun ont veillé à ce que les enfants de Flint aient toujours suffisamment à manger pendant l’épidémie du coronavirus. Michael nous partage son parcours professionnel et la façon dont ils ont réussi ensemble cet exploit impressionnant :

    Michael WilliamsNous étions 10 enfants à la maison et certainement la seule famille afro-américaine du coin. La police me suivait chez moi car elle ne voulait pas croire que je vivais dans ce quartier. C’est sûr, personne ne s’attendait à ce que je termine des études secondaires. Et pourtant, je l’ai fait ! J’ai également pris des cours d’arabe, que je parle couramment, j’ai obtenu une bourse universitaire et j’ai validé mon diplôme en médecine sportive. 

    J’ai fait du basket pendant tout le lycée et l’université, et j’ai même joué en pro en Californie et à l’étranger avec l’équipe D des Lakers.

    Mon entrée dans la restauration s’est faite grâce à Sodexo, c’était dans le secteur de la santé. J’ai vraiment apprécié y travailler mais, après plusieurs années en tant que tuteur et entraîneur de basket avec des enfants, j’avais vraiment envie de m’orienter vers la restauration en milieu scolaire. 

    À l'époque, Sodexo n'avait pas d'ouverture dans une école proche de chez moi, et j’ai accepté une opportunité avec une autre entreprise de restauration. Je convenais très bien au poste mais, finalement, nous n’étions que 3 personnes de couleur au sein d’une équipe de 125 personnes et j'avais l'impression que ma couleur de peau était un frein à toutes mes propositions d’innovation. Lorsque j'ai quitté mon poste, mon remplaçant était de type caucasien et sans expérience. Cela a confirmé mes doutes et m’a beaucoup affecté. 

    J'avais envie d'un poste dans une région moins riche, où la restauration peut vraiment faire la différence et je voulais retrouver l'esprit d'équipe inclusif et solidaire que j'avais tant apprécié chez Sodexo. Quand j'ai vu l'opportunité qui se présentait pour les écoles de la communauté de Flint, et chez SodexoMAGIC, j’y ai vu un signe.

    J'ai commencé à Flint en février et la crise sanitaire du coronavirus nous a frappés le mois suivant. 

    En seulement 4 jours, nous sommes passés de 5 000 repas par jour pour nos écoles à 13 000 repas pour toute la ville, avec une main-d’œuvre réduite de moitié. 44 personnes des 92 habituelles qui constituent l’équipe étaient en situation de vulnérabilité. En l’espace d’une nuit nous n’étions plus que 48 à pouvoir venir travailler. 

    School boy, team working together loading buses, student passing by in a car

    Nous avions 24 bus scolaires à notre disposition. Nous en avons utilisé la moitié pour livrer de la nourriture directement au domicile des enfants les plus vulnérables. Nous avons déployé 6 bus comme points de distribution sur le plus grand site où nous distribuions 3 à 4 000 repas par jour ; la file d'attente pouvait atteindre un kilomètre de long. Les six bus restants ont été déployés dans les zones les plus défavorisées de la communauté afin que les étudiants, les parents et les soignants sans moyen de transport puissent facilement venir récupérer les repas. Au départ, nous ne servions que les enfants qui fréquentaient les écoles de la communauté de Flint, mais comme les écoles sous contrat avaient également fermé et ne pouvaient plus répondre à la demande, le Département de l'Éducation du Michigan nous a proposé d’étendre notre offre pour que tous les enfants mineurs de la ville puissent en profiter.

    Aujourd’hui, nous avons servi 800 000 repas, et nous atteindrons le million d'ici l'été. 

    Pour moi, le plus grand défi a été de motiver 48 personnes à ne faire qu'un, à fonctionner comme une machine parfaitement huilée, sans avoir pu prendre le temps de faire connaissance.

    Mais je dois dire qu'ils ont tous été incroyables. Les journées ont été particulièrement difficiles, longues et accablantes pendant les deux premières semaines. Bien qu’inquiets pour leur propre santé ou celle de leurs proches, l’équipe s’est ressaisie et a travaillé vraiment dur pour que les enfants de la ville reçoivent de bons repas nourrissants.

    Je ne passe pas mes journées derrière un bureau : je fais des sandwiches, je charge des bus, je remplis des sacs. Je dois m'assurer que mon équipe me fait confiance, que tout est propre et que chaque jour, dès leur arrivée sur site, ils sont en totale sécurité. Mon équipe a besoin de me voir fort et optimiste. Nous sommes tous dans l'inconnu. Nous y sommes tous ensemble.

    Certains nous le disent, d’autres non, mais c’est vrai, nous sommes tous des super-héros. Je ne pourrais pas y arriver sans eux. Je suis eux et ils sont moi. Cette période difficile a uni toute l'équipe, et nous sommes devenus une famille. 

    Soutenir le mouvement "Black Lives Matter"Il est certain que si j’avais écouté tout le monde, je ne serais pas là où je suis aujourd'hui. Je pense qu’il est de ma responsabilité aujourd’hui de soutenir le mouvement "Black Lives Matter", non seulement pour moi mais aussi pour mon équipe qui est majoritairement afro-américaine et pour cette communauté que nous servons. Il ne s'agit pas d'un conflit entre Noirs et Blancs, mais d'un conflit entre le Bien et le Mal.

    Je me sens vraiment soutenu dans mon poste actuel. La présidente de SodexoMAGIC, Selena Cuffe, m'a envoyé des mails toutes les semaines pour m'encourager et mon directeur, Bernard Gladney, me soutient totalement. Pour moi, voir une véritable représentation de la diversité au sein d'une équipe de direction me permet de me sentir en sécurité dans l’entreprise dans laquelle je travaille. 

    Si vous avez conscience de votre place dans le monde, que ce soit dans la restauration ou en tant que prochain président, ne vous laissez pas décourager par ce que peuvent dire ou faire les autres. Je ne suis pas complaisant, je m'améliore sans cesse et j'encourage activement chacun à persévérer et à toujours chercher à atteindre ses objectifs.

    Pour plus d’informations sur SodexoMAGIC, l'implication de Sodexo concernant la diversité dans le monde ou si vous cherchez une offre d'emploi chez Sodexo, cliquez sur les liens actifs.

    Michael et son équipe ont fait la une des journaux locaux, lisez les articles ici :