Santé mentale et poste à responsabilité en restauration

Andrea Kostopolus
A propos de l'auteur : Andrea Kostopolus,

Project Management Director, Sodexo USA

Publié le : 22/09/21
  • Toute ma vie, j'ai souffert d'anxiété sociale et de dépression. Mais je ne l'ai pas toujours su.

    J'ai commencé ma carrière dans la restauration à l'âge de 14 ans. Dans ma famille, on est militaire ou dans la restauration. J’ai grandi dans l’hôtellerie-restauration. J'ai été serveuse dans un restaurant de mon quartier pendant le lycée et les premières années d'université, avant de me marier et de fonder une famille. Après la naissance de mes enfants, j'ai continué à être serveuse pendant quelques temps, avant de décrocher mon premier poste de responsable en restauration.

    J'ai obtenu mon premier poste de responsable à temps plein seulement 4 mois après avoir donné naissance à mon fils, tout en me battant contre la dépression post-natale. Même si mon employeur était satisfait de mes performances, je me sentais extrêmement mal à l'aise au travail. Personne ne le savait, mais, tous les jours, je pleurais pendant tout le trajet entre mon domicile et mon lieu de travail. Je me sentais comme une étrangère dans mon propre corps et j'étais convaincue que mon patron et les clients me détestaient tous secrètement. J’ai finalement quitté ce poste et je suis redevenue serveuse à temps partiel les week-ends. J'ai lutté mentalement pendant plusieurs années encore avant de sentir que j'avais enfin trouvé un endroit sûr, où je pouvais être moi-même et où je n’avais pas besoin de cacher mon expérience quotidienne.

    Surmonter la stigmatisation de la santé mentaleAndrea

    J'ai rejoint Sodexo il y a 12 ans en tant que responsable de salle et, lorsque j'ai postulé, je ne me suis pas présentée comme souffrant de santé mentale. Je ne sais même pas si j'aurais vraiment vu ça comme une option. Je sentais le poids des préjugés autour du fait de parler de la santé mentale dans un contexte professionnel.

    Aujourd’hui, j'occupe un poste de direction, et ce, depuis pratiquement 4 ans. J'ai vraiment lutté avec moi-même au fil des années pour décider si je devais ou non parler de santé mentale, tant avec les personnes que je dirige qu'avec mes propres responsables.

    Être cadre et parler de santé mentale

    Pourtant, il y a quelques années, j'ai commencé à travailler avec le SOAR, le groupe de ressources pour les employés de Sodexo. Le SOAR soutient la mission d'embauche et de maintien en poste des personnes en situation de handicap. Lorsque j'ai rejoint le SOAR, je ne pensais même pas à mon propre handicap, je ne pensais qu’à mon fils. Mon fils, Nathaniel, a été diagnostiqué très jeune comme souffrant d'un trouble du spectre autistique, et j'ai toujours été préoccupée par les conséquences que cela aurait sur son avenir. Vous ne pouvez pas imaginer l’intensité de l’impact émotionnel de voir une entreprise comme Sodexo s'engager fermement à soutenir, former, employer et inclure des personnes comme mon fils. Ce n'est que plus tard que j'ai compris ce que cela signifiait également pour moi.

    Parler ouvertement de ma propre santé mentale n’a pas été simple pour moi et les premiers pas ont été très compliqués. J'avais besoin que mon équipe continue de me faire confiance et de me voir comme une personne forte, et j'avais besoin que mes supérieurs aient confiance en mon efficacité et mes performances.

    Certaines personnes ont été surprises lorsque j'ai parlé de mon anxiété sociale et de ma dépression car ils me connaissent par les présentations que je suis capable de faire devant tout le monde. Faire des présentations fait partie intégrante de mon rôle actuel de directrice de la gestion de projet au sein de l'équipe cuisine. Cela fait partie de mon travail depuis longtemps, et j'ai donc vécu avec une approche « Faire semblant avant d’y arriver ».

    Ma vraie personnalité au travail

    Maintenant que je me donne le droit de parler plus ouvertement de ma propre santé mentale, je me sens énormément soutenue et j'ai un grand sentiment d'appartenance. Mon syndrome de l'imposteur a reculé d’un pas. Mon directeur a été très compréhensif et m'a soutenue. Certains collègues à qui j'en ai parlé ont même partagé leur propre histoire en retour.

    J'espère que le fait de parler ouvertement et d'expliquer des choses comme la fatigue mentale devant mes chefs et d'autres collègues a permis à certains de voir les choses différemment, et à d’autres de pouvoir s'exprimer. 

    Dans mes fonctions précédentes, j'ai toujours eu le sentiment, après un certain temps, que je devais passer à autre chose. Je n'ai plus ce sentiment. J'ai l'impression de pouvoir apporter tout mon être au travail ; être authentique au travail est un énorme soulagement. Je pense que nous y avons tous droit, et je ne cesserai jamais d'être reconnaissante pour le soutien incroyable et le leadership éclairant dont j'ai bénéficié chez Sodexo.

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    Cet article a été écrit par Andrea Kostopolus, Project Management Director, Sodexo Etats Unis