L'histoire de Pierre Bellon n’est pas banale, elle est plutôt exceptionnelle. Pierre était une personne très singulière, un entrepreneur passionné qui souhaitait ardemment contribuer à la construction d'une « société plus juste et plus humaine ».

Un pionnier doté d’un véritable esprit d'entreprise

Né en 1930 et diplômé d'HEC, Pierre Bellon entame sa carrière dans la société d'approvisionnement maritime de son père, à Marseille, sa ville natale. Mais, prévoyant l'impact du fret aérien sur les sociétés de ravitaillement maritime, il décide de transformer l'entreprise familiale. Il se lance dans la restauration d'entreprise en 1962 en créant « Repas Service », une petite entreprise de livraison de repas aux entreprises de la région marseillaise.

 « Le fantastique développement de Sodexo s'explique parce que la somme de nos succès a été légèrement supérieure à la somme de nos échecs » Pierre Bellon, Citation de son livre « Je me suis bien amusé »

Il rencontrera de nombreux obstacles tout au long de son parcours pour lancer et faire grandir Sodexo de petite start-up à premier employeur français privé au monde, avec 412 000 collaborateurs dans 56 pays. Et pourtant, il surmontera chaque obstacle avec la même détermination et le même esprit d'entreprise qui ont fait son succès.

Par exemple, le premier contrat remporté par Sodexo en 1964 : un restaurant libre-service pour les 2 000 salariés du CEA (Commissariat à l'énergie atomique). L’appel d’offres était clos, la concurrence rude. Malgré cela, et la jeunesse de l'entreprise Sodexo. Pierre Bellon parvient néanmoins à convaincre les décideurs et à remporter le contrat.

Un visionnaire qui savait écouter et suivait son intuition

Pierre Bellon a créé Sodexo sur la base d'une vision : « faire du déjeuner un moment de convivialité et de qualité », et tout au long du développement de Sodexo, il a fait preuve d’empathie et d’écoute pour mieux comprendre les attentes des clients et les besoins des consommateurs.

Autre exemple : avant de se lancer dans le secteur de l'éducation, il a passé des après-midis entières dans une école de la banlieue parisienne pour comprendre la réalité de la restauration scolaire des tout-petits, notamment les défis de la nutrition et l'importance de l'environnement.

« Le seul moyen de nous différencier de la concurrence est de progresser en permanence, de montrer à nos clients et à nos convives que nous pouvons apporter des réponses adaptées à l'évolution de leurs attentes... » Pierre Bellon, Citation de son livre « Je me suis bien amusé »

Par la suite, convaincu du potentiel de la Chine comme marché d'avenir, sa détermination ne faiblit pas, malgré plusieurs embûches comme la fermeture de l'usine d'un client potentiel. Une fois de plus, son ingéniosité et sa créativité lui donneront les clés pour conquérir ce vaste marché : lorsqu'il apprend l'ouverture d'une école américaine, il devine le fabuleux point d'entrée pour Sodexo. Satisfaire les élèves sera un argument de poids pour ensuite convaincre leurs parents de faire confiance à Sodexo pour assurer la restauration de leurs propres entreprises. Cette stratégie s’avèrera payante : deux ans plus tard, Sodexo est présent dans tout l'est du pays, loin devant ses concurrents.

Un bâtisseur ambitieux dont les plans audacieux ont porté leurs fruits

Huit ans seulement après ses débuts à l’international, Sodexo est déjà présent dans 35 pays, réalise 55 % de son chiffre d'affaires et emploie 8 000 personnes hors de France, soit plus de la moitié de l'effectif total de l'entreprise, qui compte 15 000 collaborateurs.

 « Dès le début, j'ai fait le choix de la croissance interne ». Pierre Bellon, Citation de son livre « Je me suis bien amusé »

Le 2 mars 1983, Sodexo est introduit en bourse à Paris. L'entreprise devient le premier groupe européen de restauration collective coté au monde. Pierre Bellon élargit alors son champ d'action au-delà du marché de la restauration collective, désormais trop petit pour être à la hauteur de ses ambitions. Il se lance dans la restauration commerciale, les services et les loisirs, avec l'acquisition des Bateaux Parisiens en 1987.

 « Dès que l'entreprise est devenue nationale, j'ai rêvé qu'elle devienne internationale ». Pierre Bellon, Citation de son livre « Je me suis bien amusé »

Entre 1990 et 1994, 25 nouveaux pays sont ouverts. Sodexo devient partenaire du Tour de France ainsi que des Jeux Olympiques et développe des partenariats avec de grands chefs de la gastronomie. Puis, entre 1994 et 1997, Sodexo rachète Gardner Merchant au Royaume-Uni, s'associe à Partena en Suède ainsi qu'à Marriott Management Services. En quelques années, Pierre double la taille de Sodexo et positionne le groupe comme le numéro un des services de restauration avec l'ambition de devenir le leader des services de restauration et de Facilities Management.

Cette période symbolise la réussite de Pierre Bellon : le groupe est coté au CAC 40 en 1998, Pierre est élu cadre de l'année en 1997 et reçoit le « Chaptal de l'Industrie » l'année suivante.

Une personne chaleureuse qui plaçait l’humain au cœur de tout.

Dès le départ, Pierre Bellon a envisagé Sodexo comme une communauté où se côtoieraient collaborateurs, clients et actionnaires.

« Ce dont je suis le plus fier, c'est d'avoir permis à un grand nombre de grandir avec la société. Ma réussite, c'est d'avoir créé une entreprise capable de promouvoir des femmes, des hommes, et de contribuer à leur épanouissement personnel. C'est ça ma réussite ». Pierre Bellon, extrait de son livre « Servir et faire grandir ».

Sa personnalité résolument sociale et engagée se voit renforcée au fil de sa carrière. Très attaché à la valorisation des personnes - à l'intérieur comme à l'extérieur de Sodexo - et des entreprises, Pierre s'engagera aux côtés de nombreuses organisations tout au long de sa vie, du Centre des Jeunes Patrons (devenu le CJD, Centre des Jeunes Dirigeants d'entreprise), qu'il rejoint en 1958 et qui rassemble de jeunes managers animés par la conviction que l'entreprise doit être au service des personnes. Au Medef de 1976 à 2013, dont il a également été vice-président de 1980 à 2005 ainsi qu'à l'APM (Association Progress de Management) qu'il a créée en 1987. Les valeurs que Pierre Bellon a inculquées à tous les collaborateurs de Sodexo continuent de façonner la façon dont le groupe exerce ses activités aujourd'hui, avec un objectif d'entreprise clair : offrir un meilleur quotidien à chacun pour construire une vie meilleure pour tous.

Les valeurs que Pierre Bellon a inculquées aux collaborateurs Sodexo continuent de façonner la manière dont nous exerçons nos activités aujourd'hui, avec une raison d'être claire : créer un meilleur quotidien pour chacun afin de construire une vie meilleure pour tous.

Consultez la biographie complète de Pierre Bellon

Afin de rendre hommage à cet entrepreneur visionnaire et passionné, nous souhaitons partager un extrait d’un film tourné il y a 2 ans, à l’occasion de ses 90 ans, dans lequel des femmes et des hommes qui l'ont connu tout au long de sa vie partagent leurs souvenirs, leurs anecdotes, et surtout leur regard sur l'homme attachant qu'il était. Regardez la vidéo.

 

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